A EVOLUÇÃO DA CAPA AO LONGO DO ANOS – THE BOOK COVER THROUGHOUT THE YEARS

A evolução técnica verificada na construção das capas é um reflexo do contexto social e económico de uma época. O constante desenvolvimento de novos métodos de impressão teve consequências directas na forma como o trabalho é organizado e desenvolvido. A mistura de texto e imagem, por exemplo, é um resultado directo do avanço tecnológico, que veio retirar certos constrangimentos dos sistemas de impressão existentes, permitindo que a capa fosse mais do que a exibição do título da obra.
Uma observação mais cuidada dá-nos uma ideia do ambiente editorial que se vivia aquando da publicação de um determinado livro e da forma como este progride ao longo do tempo.

Década de 40

Entre os anos 40 e 60 deu-se uma grande evolução a nível gráfico, sendo este período conhecido como o mais interessante a este nível.

O final da II Guerra Mundial veio proporcionar as condições necessárias para a consolidação do mercado, através da formação das grandes estruturas editoriais e implementação de estratégias de marketing cada vez mais desenvolvidas.

Década de 50

Na década de 50, novas possibilidades emergem e a fotocomposição (introduzida ainda nos anos 40) impõe-se finalmente, permitindo capas cada vez mais elaboradas e chamativas.

Década de 60

Os anos 60 marcaram uma mudança na cena editorial. Os artistas começaram a ter como principal objectivo agradar às grandes massas e passaram a destacar um maior sentimentalismo e sensacionalismo no seu trabalho.

A capa é o reflexo de uma época e, como autores, devemos manter-nos a par das mais recentes tendências. Segui-las ou quebrá-las, é uma escolha sua.


The technical developments in the construction of book covers’ are a reflection of the socio-economic context of a generation. The incessant development of new print methods had direct consequences in the way professionals organize and develop their work. Mixing text and images, for example, is a direct consequence of the technological advance, which allowed for plenty of the limitations of previous print systems to be overcome, providing covers that are more than the simple showcase of the book’s title.
A more careful observation reveals to us the editorial environment that surrounded a book’s publishing and the progress along the way.

The 40’s

Between the 40’s and 60’s you can observe a great evolution in respect to graphic design, making this time period known for being the most interesting at this level.

The end of II World War provided the necessary conditions for a market consolidation, through the formation of great editorial structures and the implementation of more developed marketing strategies.

The 50’s

In the 50’s, new possibilities arose for publishers and typesetting technology (introduced in the mid-40’s) finally imposed itself, allowing for the creation of even more elaborate and appealing covers.

The 60’s

The 60’s bring a turning point in the publishing industry. The artists’ great concern was to appeal to the masses, so they started highlight a major sentimentalism and sensationalism on their work.
Here is an example.

The cover can be a reflection of a time and as an author, you should keep track of the tendencies, and whether to follow them or break them, that is then up to you.

6 BENEFÍCIOS DE CONSTRUIR UMA BOA CAPA – 6 BENEFITS OF HAVING A GOOD BOOK COVER

1. O livro pode ser exposto para venda em diferentes sítios. Sem ela, apenas teria uma página de título.
Já lá vai o tempo em que a capa era apenas reflexo do capricho de quem comprava o livro e cuja principal função era proteger as páginas que cobria. Actualmente, uma capa diz muito sobre o livro e o autor.

2. Possibilita demonstrar visualmente, qual o género do livro.
Uma boa capa transmite imediatamente o género que livro que temos à nossa frente, podendo atrair mais facilmente o nosso público-alvo.

3. Pode mostrar imagens que são importantes no livro (uma personagem, um lugar, um objecto).
Muitas vezes, uma capa acaba por se tornar num símbolo marcante, associada a uma determinada obra ou autor e a um período histórico.

4. Ajuda a que o autor se destaque da concorrência.
A partir dos anos 20, a capa tornou-se numa forma de promoção do livro, num meio que se tornou mais e mais competitivo. Os livros são actualmente como outros tantos produtos, alvo de desejo, na nossa sociedade de consumo e uma capa colorida e chamativa apela ainda mais a esse espírito.

5. Demonstra profissionalismo.
Uma boa capa passa uma imagem profissional da obra e do seu autor, podendo transformar-se numa forma de potencializar a venda do livro.

6. Pode transmitir o sentido da história. (É triste, alegre…?)
A capa deve transmitir o espírito do livro, revelando um pouco daquilo que o leitor pode encontrar e instigando-o a descobrir o resto, adquirindo a obra. Deve funcionar como uma espécie de sinopse visual do livro.


1. You can display your book for sale in plenty of different places. Without it, you only have a title page.
A book cover is no longer just something an owner, on a whim, wants, in order to protect the paper inside. Nowadays, the cover can, and often does, say a lot about the book and its author.

2. You can let people know, visually, what genre your book is.
A good cover shows, or lets through, almost immediately, the genre of the book, easily attracting your audience, pulling them in.

3. You can display images that are paramount to the book (a character, a place, an object, etc.).
Many times, a cover ends up being a striking symbol of a specific book or author, or even a historical period.

4. You can stand out amongst your competition.
Starting in the 20’s, the cover became a way of promotion, in an environment that only got more and more competitive as time went on. Currently, a book is, like many other products, an object of desire in our consumer-based society, and a cheerful and appealing cover stimulates that drive even more.

5. It is a display of professionalism.
A good cover shows a professional image for the book and its author, enhancing the book’s sales numbers.

6. It can convey the sense of the story. (Is it sad, cheerful…?)
The cover should convey the book’s spirit, revealing a bit of it to the audience and making the potential reader get curious and want to discover more, possibly acquiring the book. The cover should, when masterfully done, work as a visual synopsis of the book.

CONSTRUINDO A CAPA – BUILDING THE COVER

A capa deve ser construída com cuidado e com um bom planeamento. Muitas vezes, enquanto criamos a história, algumas ideias vão surgindo na nossa mente sobre o aspecto que gostariamos que a capa do nosso livro tivesse, no entanto, é preciso ter em conta que não somos especialistas e a capa deve ser desenhada por designers, habituados a lidar com marketing e imagens de marca. Não quero com isto dizer, que a ideia do escritor deva ser ignorada, muito pelo contrário, ela mostra uma imagem personalizada e muitas vezes é fundamental para captar a essência do livro, mas a mesma deve ser trabalhada pelo artista, de modo a tornar-se marcante e apelativa.

Ousar, mas não em demasia!

Uma boa capa deve ser ousada e diferente, chamando imediatamente a atenção do leitor sobre ele, no entanto, nada de cair em exageros: algo demasiado diferente ou irreverente pode ter o efeito contrário, sobretudo em leitores mais conservadores.

É importante que o designer conheça o livro

O conteúdo do livro é, para a grande maioria dos profissionais que desenham capas, o principal ponto de referência para o seu trabalho, o que torna implícita a necessidade de lerem a história como parte da sua preparação para o processo. O designer Chip Kidd (http://chipkidd.com) afirma mesmo que lê os livros antes de começar a fazer as capas. Infelizmente para os autores, isto nem sempre acontece, especialmente, quando estamos a falar em primeiras publicações, na grande maioria das vezes realizadas com editoras pequenas, pelo que devem ficar atentos ao que vos é apresentado e se sentirem a necessidade de vetar a capa proposta, não hesitem. É o vosso trabalho que está em jogo aqui, não temam dar opiniões. Oiçam os especialistas, mas deixem bem clara a vossa opinião ou ficarão extremamente insatisfeitos com o resultado final.

Um só livro, ou uma série de livros?

Esta é uma questão à qual o escritor tem de responder o mais depressa possível. Quando estamos perante uma série de livros, deve haver um planeamento mais ou menos conjunto, para que todos tenham o mesmo estilo e fiquem bem, juntos numa estante. Pode não parecer assim tão significativo à partida, mas acreditem que poderá fazer toda a diferença pela óptica dos leitores. Se não houver este cuidado, pode dar-se o facto do leitor pensar: para quê comprar o próximo livro? Há uma maior tendência para adquirir toda a série, se o conjunto dos livros formar algo interessante visualmente.
Assim, ao planear uma série de livros, é importante que cada uma das capas, não só, respeite o título individual do livro, como mantenha uma relação óbvia com as restantes, havendo determinados elementos gráficos que façam parte de todas elas.

Então, e os e-books?

A Internet é, sem sombra de dúvida, um excelente espaço para dar a conhecer e fazer publicidade ao seu livro, mas isto não é o suficiente. Boas reviews são excelentes e ajudam-nos a consolidar um certo público, mas a capa é sempre a primeira coisa que as pessoas vêem e o principal motivo pelo qual vão procurar mais informação sobre determinada obra. O mesmo acontece com os e-books. Na verdade, uma boa capa é fundamental e, em sítios como a Amazon, devemos ainda colocar outra questão: esta capa fica bem em tamanho thumbnail?

E a editora?

A identificação da editora é fundamental e pode até influenciar a aquisição do livro pelos leitores. A capa e a lombada sao espaços privilegidos para esta identificação, sendo que não se trata apenas de incluir o nome e o logotipo da mesma. Muitas vezes, a editora trabalha com colecções que incluem livros de diversos autores e estes devem ter um ponto comum. É importante discutir todos estes pormenores com a editora, antes da decisão final.

 

A capa deve ter um aspecto profissional, caso contrário os leitores vão acreditar que se trata de trabalho de amador e ignorá-lo por completo. A maioria do público vai considerar que um trabalho assim não merece o tempo que perderão a lê-lo, por isso, é preciso escolher com muito cuidado, não só o tema da capa, mas também o designer. Um bom entendimento entre o autor e o designer é fundamental, especialmente nas edições de autor (self publishing). Nunca se esqueçam que uma má capa, pode arruinar anos de trabalho intenso.


The cover for your book must be built carefully, with the help of some good planning. Many times, when you create the story, some ideas may pop up in your head about the cover’s design, although, you need to keep in mind that you’re not a specialist and the cover should really be designed by professionals, who are used to dealing with marketing and branding considerations. This doesn’t mean that your idea isn’t important or that it should be ignored, quite the opposite. Your idea probably shows a personalized image or notion and is often an essential component in order to capture the book’s essence, but it should be crafted by the artist anyway, to make that it is appealing or outstanding.

Daring, but not too much!

A good cover should be bold or different, getting the potential reader to immediately look at it, however, you must be careful so as not to exaggerate: something too different or too irreverent could have the opposite effect, especially with the most traditional readers.

The designer needs to know the book and what it’s about!

Most of the professionals who design book covers admit to the contents of said books being the main reference for their work process. This should in fact tell you how real, obvious and necessary it is, that your own cover’s designer read your book’s story, in preparation for his own cover design process and work. The designer Chip Kidd (http://chipkidd.com) has stated multiple times, that he reads the books fully before starting any work on their covers. Unfortunately for the authors, this isn’t a rule set in stone for all designers, specially on your first book, usually published by small companies, so you must pay attention to what is presented to you and, if you feel that need, just say no to that particular cover project. Do not hesitate. It is your work on the line, do not be afraid to make your opinion known. You need to hear the specialists, of course, and heed their advice, but you should make your opinion very clear, or you’ll risk being disappointed with the final result.

One book or a series of books?

This is an important question, which the author has to answer as soon as possible. When you’re doing a series of books, a general plan for all of those covers should be made, so they have the same style and look good on a shelf (be it in the bookstore, library or at home). That may not seem very significant, but it can make all the difference to your audience. If this isn’t carefully planned or thought out, your reader might in turn think: why should I buy the next book? There is a statistically greater tendency to acquire the whole series if the books match somehow, becoming visually interesting or appealing.
Therefore, when you’re planning covers for a series of books, it’s important that each one of them not only shows the individuality of that particular book, but also, shows an obvious relationship with the others, keeping some graphic elements that may be a part of the entire series’ covers.

And how about e-books?

The Internet is, without a doubt, a great place to spread the word, but it’s not enough. Good reviews are great and can help you in consolidating your audience. However, the cover is always the first thing people see and one of the main reasons why they will get interested or curious and try to learn more about your book. With e-books in particular, this isn’t at all different. In fact, a good cover is always fundamental, a staple even, and in web stores like Amazon, you should even go so far as to think about another small point: does your cover look good in a thumbnail? It wouldn’t hurt!

And… how about the publisher?

The publisher logo or identification is quite important as well and those can even be an influence on the readers, as to whether to buy the book. The cover itself and the book’s spine are privileged spaces for this and should often include both the publisher’s name and logo. Many times, the publishers work on a collection basis, and each one of these collections will include books written by many different authors and should have some commonality among them, which can also be displayed. It’s important to discuss all these details with your publisher before reaching and taking a final decision.

A cover must look professional, otherwise your readers will think you’re an amateur and ignore your work. Most of the public will believe that a book with a very poor cover generally isn’t worth their time, so you must choose carefully, both the cover’s theme and the designer. A good understanding between the author and the designer is paramount, especially in self publishing. Never forget that a bad cover can actually harm, or even ruin, years of hard work.

PRÓXIMO PASSO: A CAPA – NEXT STEP: THE COVER

Quando terminamos o nosso livro, somos invadidos por uma sensação de concretização. No entanto, nada está terminado. De todo. Agora, há uma série de decisões importantes a tomar e uma delas é: a capa. A capa é vital para o sucesso de qualquer livro e requer que tiremos algum tempo para pensar nela.

Por um instante, esqueçam que são autores e pensem em vocês mesmos quando vão comprar livros. Vêem um livro que não conhecem, de um autor do qual nunca ouviram falar, qual é a primeira coisa na qual reparam? A capa. Se for apelativa, irão provavelmente pegar no livro e vê-lo melhor. Levanta-se então um problema, como construir a capa ideal para o nosso livro e ainda torná-la apelativa para o público?

Uma boa capa, precisa não só de despertar o interesse do leitor, mas também de transmitir uma mensagem acerca do nosso livro.

Determinante para o Sucesso

Bali Rai, dá-nos um exemplo concreto sobre como a capa pode influenciar a forma como o livro vai ou não ser visto pelo nosso público. Em 2002, Rai foi um dos jurados num concurso que visava a atribuição de um prémio literário (para saber mais, consulte) e deparou-se com uma história que lhe pareceu maravilhosa. Interessante e bem escrita, tinha tudo para ter sucesso, no entanto, e tendo em conta a qualidade dos outros candidatos, não foi a sua escolha. Porquê? Rai considerou que a capa do livro em questão ia dissudir o potencial público. Segundo ele, era uma capa monótona e desinteressante, que mostrada a diferentes pessoas, recebeu de todas elas uma reacção negativa. Como vêem, uma boa história pode ser completamente arruinada por uma má capa.

No mundo editorial, é amplamente aceite a importância de uma boa capa para o sucesso comercial do livro. Segundo os especialistas, quando olhamos para a capa de um produto somos invadidos por uma série de sensações inconscientes, porém determinantes. O nosso cérebro processa mais rapidamente uma imagem, do que texto, e quando olhamos para ela, faz-nos imediatamente sentir alguma coisa.

Este é o primeiro contacto com o produto, vai criar uma determinada impressão no leitor e, idealmente, incitá-lo ao consumo. Assim, podemos dizer que a capa pode decidir o destino de uma obra nas prateleiras da livraria.

A Capa Como Forma de Expressão

A capa é também uma forma de exprimir sentimentos e passa uma imagem simbólica do próprio autor, assumindo o papel principal na relação entre o autor e o seu público. Uma capa descuidada dará uma imagem de pouco profissionalismo, levando os leitores a questionar-se sobre o empenho do escritor no conteúdo do livro. Ela vai não só demonstrar a personalidade da própria história, mas servir como uma marca pessoal do autor.

Da mesma forma, é importante que esta seja adequada ao público-alvo e por isso, há o cuidado por parte das grandes editoras de modificar a capa consoante o mercado onde a obra vai ser inserida, tendo sempre em consideração o ambiente cultural e sócio-económico dos potenciais compradores. Para tal, tudo tem influência, desde os logotipos e imagens utilizadas, ao tipo de letra. Um bom design é uma ferramenta de marketing fundamental e um dos passos mais importantes no processo de publicação do seu livro.


When you finish your book, you’re invaded by a sensation of completion. However, that’s not the end. At all. Now that you find yourself here, you have a lot of important decisions to make and one of the most important is: the cover. Covers are somewhat vital to the success of a book and require that authors take some time to think about them.

Humor me just for a moment. Forget you’re an author and think about the times when you’re buying books. When you see a book that you don’t know, by an author who you’ve never heard about, what’s the first thing you look at? The cover. If it’s appealing to you or leaves you rather curious, you may pick up the book and inspect it closer. And herein lies the problem: how do you build the ideal cover for your book and, at same time, make it appealing for the public?

A good cover needs to attract the reader’s interest and send a message about our book.

Determinant for Success

Bali Rai, gives us a concrete example of how the cover can influence the way the book will or will not be seen by our audience. In 2002, Rai was a jury in an award of literary prizes (for more, see ) and came across a story that seemed wonderful. It was interesting and well written. However, taking into account the quality of the other candidates, it was not his choice for the winner. Why? Rai found that the cover of the book in question could discourage the potential audience. According to him, it had a dull and uninteresting cover, which he displayed to several different people and all of them had a negative reaction. So, as you see, evidence seems to point out that a perfectly good story can be somewhat ruined by a bad cover.

The publishers around the world widely accept the importance of a good cover for a book’s commercial success. According to the experts, when we look at a cover we are overwhelmed by a series of feelings, unconscious, yet decisive. Our brain processes images faster than it does words and when we look at one, it makes us immediately feel something.

This is the first contact with the product, it will create a certain impact on the reader and it should, ideally, encourage him to acquire it. So we can pretty safely state that the cover can decide the fate of a book on the bookstore shelves.

The Cover as an Expression of your work

The cover is also a way to present and express feelings as it gives a symbolic image of the writer, assuming the main role in the relationship he builds with his public. A careless cover will provide readers with an unprofessional image, leading them to question themselves about the inside contents of the book. The cover will not only reveal the story’s personality, but also define your individual brand.

It is also important that the cover maintains a focus on the target audience, so the great publishers are careful enough to change the cover of a book according to the market where it will be inserted, keeping in mind the culture and socio-economic status of the potential buyers. In that regard, everything matters, from the logos to the images or even the font style. An impressive cover design is a crucial marketing tool and one of the most important steps when publishing a book.